Tito Lucrezio Caro: De rerum natura, I, 62-79

Humana ante oculos foede cum uita iaceret               

in terris oppressa graui sub religione

quae caput a caeli regionibus ostendebat

horribili super aspectu mortalibus instans,

primum Graius homo mortalis tollere contra

est oculos ausus primusque obsistere contra,

quem neque fama deum nec fulmina nec minitanti

murmure compressit caelum, sed eo magis acrem

irritat animi uirtutem, effringere ut arta

naturae primus portarum claustra cupiret.                     

ergo uiuida uis animi peruicit, et extra                        

processit longe flammantia moenia mundi

atque omne immensum peragrauit mente animoque,

unde refert nobis uictor quid possit oriri,

quid nequeat, finita potestas denique cuique

quanam sit ratione atque alte terminus haerens.

quare religio pedibus subiecta uicissim

obteritur, nos exaequat uictoria caelo.

………………………………………………………

Mentre la vita umana giaceva sulla terra orribilmente davanti agli occhi, schiacciata sotto la pesante religione, che mostrava il suo corpo dalle regioni celesti, incombendo con il suo sguardo terrificante sopra i mortali, allora per la prima volta un uomo greco osò sollevare gli occhi mortali contro e per primo resisterle contro. E né le opinioni sugli dei, né i fulmini né il cielo con il tuono minaccioso riuscirono a fermarlo, ma tanto di più sollecitarono il fiero valore dell’animo, che per primo desiderava svellere le strette barriere delle porte della natura. Dunque, la vivida forza del suo animo trionfò e lo spinse lontano, oltre le mura fiammeggianti del mondo, e con la mente e con l’animo percorse l’universo immenso, da cui riporta a noi, vittorioso, ciò che può nascere, cosa non possa, per quale legge, infine, ogni cosa ha un potere limitato ed un limite infisso profondamente. Perciò la religione, gettata sotto i piedi, a sua volta è schiacciata, la vittoria ci rende invece simili al cielo.

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